Das mächtige Römische Reich ist tief in meinem Kopf verwurzelt, eine so große Rolle, die es in der Geschichte gespielt hat. Aber während viele Leute sich vorstellen können, dass marschierende Kolonnen römischer Truppen alles erobern, was sie in ihre Nähe kamen, gibt es riesige Teile ihrer Geschichte, die viel weniger bekannt sind. In einer dieser weniger bekannten Epochen hat Numantia seine strategischen Routen festgelegt und erzählt eine Geschichte, die fest in der Realität verankert und mit einigen heroischen Charakteren verziert ist.

Numantia findet während des Zweiten Keltiberischen Krieges statt, als die Römer die Stadt Segeda beschuldigten, Verteidigungsmauern zu bauen, was eine Verletzung ihres Vertrages war. Da die Mauern Segadas noch nicht vollständig sind, zogen sie sich in die Stadt Numantia zurück, als die Römer anklopften, eine Stadt, die der mächtigen römischen Kriegsmaschinerie viele Kopfschmerzen bereiten würde.

Wenn man also kein historisches Wissen über diesen bestimmten Zeitraum hat, läuft alles im Grunde genommen auf eine Unschärfe von “Kurzfrieden, Römer angreifen, wiederholen” hinaus, mit wichtigen Schlachten und bestimmten Ereignissen, die kaum benannt werden oder das Gewicht haben, das sie haben sollten. Für ein Spiel, das so sehr in die Geschichte verstrickt ist, scheint es ihm nie den Respekt zu geben, den es verdient.

Ohne einen Multiplayer-Modus – abgesehen von einem verwirrenden 1v1-Lokalspiel, das zwar geschätzt wird, aber eine merkwürdige Wahl gegenüber einem vollen Multiplayer zu sein scheint – dienen die beiden Kampagnen als Fleisch des Spiels und ermöglichen es Ihnen, entweder als Numantianer oder als römische Streitkräfte, die Iberia, das heutige Spanien, erobern wollen, zu kämpfen. Interessanterweise fühlt es sich an, als ob die Entwickler die numantischen Kräfte stark favorisiert hätten, da sie die Römer im Nahkampf zu dominieren scheinen und eine bessere Initiative haben, die es ihnen erlaubt, die unglaublich wichtigen ersten Treffer in diesem rundenbasierten Spiel zu erzielen.
Alles dreht sich um das rundenbasierte Kampfsystem, in dem du deine Truppen gegen den Feind einsetzt.

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Es ist Standard genug Material mit gerade ungefähr genug strategischem Gedanken, der benötigt wird, um Sie Gefühl engagiert zu halten. Flankierende Boni bieten einen Anreiz, um hinter die feindlichen Linien zu kommen, besonders bei bestimmten Kavalleriearten, die zusätzlichen Schaden erwirtschaften, wenn sie weit genug in einer Straße reisen, während es befriedigend ist, die Truppen geschickt zu positionieren und ihre Fähigkeiten auszunutzen. Allerdings ist das Spiel schrecklich bei der Bereitstellung von Informationen, und damit, ob Sie eine flankierende Bonus oder nicht, oder ob eine feindliche Truppe ist derzeit in der Defensive-Modus ist schwierig zu wissen.

Es gibt ein Moralsystem, das auch die Leistung deiner Truppen beeinflusst, obwohl Soldaten im Gegensatz zu anderen Spielen nicht gebrochen oder komplett geroutet werden können, selbst wenn ihre Moral auf Null sinkt. Römische Soldaten mögen es, aneinander angrenzend zu sein, wohingegen die numerischen Streitkräfte etwas weiter auseinander liegen können. Allerdings hatte ich nie das Gefühl, dass die Moral eine so große Rolle spielte, dass ich Truppen befehligen musste, um einen zusätzlichen Fluch zu bewegen oder alleine zu gehen, ohne die Nachteile, die sich daraus für meine Wahl ergeben würden. Auch hier weigert sich das Spiel, viele Informationen preiszugeben, und so bleibt man immer im Dunkeln, wie viel Moral tatsächlich einen Angriff oder eine Verteidigung beeinflusst hat.

Ein paar andere Dinge halten dies eine leichtere Strategie, wie z.B. die Tatsache, dass die überwiegende Mehrheit des Geländes die Bewegung blockieren kann, aber keine Fernkampfeinheiten beeinflusst, so dass man seine Kavallerie nicht vorsichtig hinter einigen Felsen platzieren kann, um sie z.B. bis zum richtigen Zeitpunkt sicher zu halten. In der Tat werden Fernkampftruppen von nichts anderem beeinflusst als von der Entfernung, denn die völlig langweiligen Schlachtfelder sind nichts weiter als flach und funktionsuntüchtig. Es gibt keine strategischen Hügel, in denen man um die Kontrolle über oder so etwas kämpfen könnte.

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Ungewöhnlich für ein Spiel dieses Stils ist, dass es keinen Kontrollbereich gibt. Das bedeutet, dass selbst wenn Sie eine Gruppe von Bogenschützen mit einem Haufen schwerer Kavallerie angreifen, können die Bogenschützen einfach wegrennen und Sie aus der Ferne erschießen. Es gibt keine Strafen für das Loslösen vom Feind, was oft bedeutet, dass ein Kampf auf eine komische Situation hinauslaufen kann, in der beide Seiten ihre Runden damit verbringen, für einen flankierenden Bonus in den Rücken des Feindes zu laufen. Das ist total bescheuert.

Optisch ist das Spiel auch nicht ganz auf dem neuesten Stand. Düstere Schlachtfelder, schlechte Texturen und hässliche, steif animierte Truppen machen dies nicht zu einem visuellen Vergnügen. Auch ist die Skala nicht korrekt, da die Schlachten, die Sie in der Nähe von ein paar Dutzend Truppen bis zu vielleicht hundert oder so mit den gleichen Zahlen der gegnerischen Seite führen. Es spiegelt nicht die Größe der Schlachten wider, die zu diesem Zeitpunkt ausgetragen wurden, obwohl ich zugestehe, dass Budgetbeschränkungen wahrscheinlich eine große Rolle gespielt hätten, wenn die Entwickler die Dinge klein gehalten hätten.

Außerhalb der Schlachten gibt es ein wenig Lichtmanagement Ihrer Armee, das Sie über den Siedlungsbildschirm erledigen können, wo Sie Ihre kleine Stadt oder Ihr römisches Lager überblicken und alle Gebäude außer zwei Gebäuden ignorieren können: die Kaserne und den Marktplatz.